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谷歌和FossilGroup昨天参与了某种收购交易

导读 尽管是一个时尚品牌,Fossil 可能是剩下的最大的销售商安卓穿戴操作系统硬件。Fossil、Michael Kors、Diesel、Emporio Armani 和 Misf
2021-12-25 11:15:09

尽管是一个时尚品牌,Fossil 可能是剩下的最大的销售商安卓穿戴操作系统硬件。Fossil、Michael Kors、Diesel、Emporio Armani 和 Misfit 等品牌都是 Fossil Group 的一部分,都生产 Wear OS 设备。Fossil 以 4000 万美元的价格向 Google 出售了一些 IP 和“目前支持转让 IP 的 Fossil 集团研发团队的一部分”。

Fossil 的股价因消息而上涨 8%,就该公告而言,这可能是“完成任务”。不过,新闻稿让科技界感到头晕目眩。

“谷歌关心 Android Wear?” “这将解决一切!” “ Pixel Watch 什么时候出?”

这一切都被吹得不成比例。Fossil 交易不会修复 Wear OS。这不是导致 Pixel Watch 的收购。实际上,这笔交易可能太小了,根本不重要。让我们为所有这些乐观情绪泼冷水。Wear OS 仍然是注定的。

这笔交易小得令人难以置信

我已经看到 Google/Fossil 的交易与2018 年完成的Google/HTC交易相比,有一些相似之处。Google 和 HTC 合作打造了 Pixel 1、Pixel 1 XL 和 Pixel 2 智能手机。最终,两家公司达成了一项协议,允许谷歌在内部进行这种合作,从 HTC 收购 IP 和员工。通过与 HTC 的交易,谷歌更像是一家端到端的智能手机制造商。

今天,谷歌和 Fossil在智能手表上进行了某种合作。Fossil 和许多其他传统手表制造商能够制造 Wear OS,因为 Google 为这些非技术公司提供了交钥匙硬件和软件解决方案。这些时尚品牌负责美学设计,可以从几个特征中挑选,但在内部,它们基本上都是一样的。就像 HTC 一样,谷歌正在获得一些知识产权和员工。

然而,那些模糊的、一般的轮廓是关于相似之处的结束。两笔交易的主要区别仅在于两笔收购的规模:谷歌/HTC 的交易金额为11 亿美元。它需要得到世界各地监管机构的批准。谷歌写了多篇关于它的博客文章。这是一次大规模的变革性收购——谷歌有史以来最大的 5 次收购之一。

Google/Fossil 的交易是00亿美元——好吧,如果你想包括两位小数的话,0.4 亿美元(4000 万美元)。它小得令人难以置信。没有监管机构会注意到它。不会有博客文章。在谷歌收购的大名单中,4000 万美元的 Fossil 交易不会进入前 30 名,而且这是在调整通货膨胀之前。

仅就美元金额而言,很难正直地比较两次收购。如果这是一笔重大交易,谷歌将花费大量(相对而言)金额。

Google 和 Fossil 已经否定了你的 Pixel Watch 理论

谷歌的硬件部门于 2016 年某个时候成立,生产了一系列有趣的产品,有时甚至是一流的产品。迄今为止,谷歌的硬件部门已经生产了三款手机、两台平板电脑、三台笔记本电脑、三个智能扬声器、一个智能显示器、两个 Wi-Fi 路由器、两个手机供电的 VR 耳机,以及一堆 Chromecast 和配件。我经常争辩说手机可能会更好,但谷歌硬件的硬件和软件的垂直整合通常允许它处理新的形式因素,尝试新事物,并带来通常在第三种不存在的抛光和支持水平。派对产品。

不过,谷歌硬件从未尝试过第一方智能手表。基本上所有其他主要谷歌平台都获得了旗舰谷歌硬件设备,很难将缺乏 Wear OS 设备解释为对该平台的谴责。Wear OS 很糟糕,谷歌硬件有 标准,除非它能够制造出好的智能手表,否则它不会制造智能手表。至少,我希望这是 Google 的推理。

Pixel Watch 的梦想让许多人将这个小的 Fossil 技术收购与第一方 Google 手表联系起来(在以下任何报告中,请随意按 CTRL+F 表示“Pixel watch”:1 , 2 , 3 , 4),但谷歌和 Fossil 已经驳斥了这些理论。两家公司参加了Wearable的采访, Fossil Group 的执行副总裁兼首席战略和数字官 Greg McKelvey 承认,这项技术适用于第三方设备,并将向整个 Wear OS 生态系统开放。“随着时间的推移,Fossil 集团将把产品推向我们所有品牌的市场,”McKelvey 告诉 Wearable。“然后,以真正的谷歌方式,随着时间的推移,这项技术将在整个行业中扩展,让所有人受益。”

将首先在 Fossil 产品上首次亮相然后向生态系统的其他部分开放的东西听起来不像是第一方手表的杀手级技术。

McKelvey 继续表示,该技术是一项“尚未投放市场的新产品创新”,源于该公司对健身追踪公司Misfit的收购。Misfit DNA 使这项技术听起来更像是一项收购,以启用新的 Google Fit 功能。

如果谷歌真的想要一项让第一方智能手表脱颖而出的技术,那么它内部已经有一些可以为自己赢得很多关注的东西:Project Soli。Soli 是一种微型雷达芯片,可以让用户通过空中手势控制设备。它最近获得了FCC 的批准,通常被演示为一种新的智能手表界面。我 仍然不认为 Project Soli 可以拯救 Wear OS,因为在你使用有趣的手势系统之前,你需要解决 Wear OS 严重的 CPU 问题。

Fossil 无法解决 Wear OS 的最大问题

Fossil 是一个时尚品牌。它不是一家拥有任何专业知识可以解决 Wear OS 众多基本问题的科技公司。

如果谷歌真的想修复 Wear OS,首先需要的是找到一个好的 SoC 供应商。如今,没有一家组件供应商出售像 Google 这样的公司可以购买的优质智能手表 SoC。高通确实是镇上唯一的游戏,它似乎并不关心智能手表市场。高通已经拥有了三大“代”智能手表芯片:骁龙400、骁龙Wear 2100和骁龙Wear 3100。从根本上来说,这三款芯片在四年的时间里发布的都是一样的。它们都使用基于 28nm 制造工艺构建的 Cortex A7 CPU,这是 2013 年最先进的智能手机技术。高通没有投资打造一款真正的智能手表芯片,而是通过重新包装向市场口头上说核心技术年复一年。我不认为'

与此同时,非Wear OS的竞争对手是三星和苹果,这两家公司都有自己的私有SoC部门,可以投资打造优质的智能手表芯片。我认为 Apple 的“S”系列 SoC 是Apple Watch的主要支持技术——得益于智能手表 SoC 及其背后的实际努力,它可以变得紧凑、快速和持久。Apple 没有过多谈论技术细节,但据称 Apple Watch Series 3 中的 S3 芯片比 S2 SoC快 70%。今年 Apple Watch Series 4 中的 S4 SoC 据称比 S3快两倍,而且它是具有 64 位兼容性的现代 ARM 设计。

Wear OS 从未见过 Apple Watch 每年都享有的那种性能提升。如果您仔细阅读高通的新闻稿(2100 发布、3100 发布),您会发现该公司甚至从未声称其新的智能手表芯片比旧的智能手表芯片更快。我们也用 benchmarks 验证了这一点。它只是一遍又一遍地重新包装同一个古老的 CPU。

在硬件方面,谷歌依靠组件供应商的生态系统来生产优质产品。这在智能手机等成熟市场中运行良好,但它使公司很难进入组件供应商尚未大量投资的新形式因素。非 Apple 智能手表不是一个蓬勃发展的市场,组件供应商会必须冒很大的风险为尚不存在的市场开发优质组件。高通公司已经明确决定不愿意冒这个险。

Wear OS 是硬件生态系统崩溃时发生的情况。你可以构建地球上最好的硬件和软件,但如果它们都运行在一个有百年历史的 SoC 上,它又热、又慢、又大,电池寿命也很糟糕,你最终不会得到好的产品. 除非谷歌能够巩固其平台的基础并确保新的高质量、有竞争力的智能手表 SoC 产品线,否则没有什么可以做来拯救 Wear OS。

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